Un médecin qui a commencé la recherche sur la marijuana il y a 170 ans
février 28, 2022 by silvia

Le médecin européen qui a commencé la recherche sur la marijuana il y a plus de 170 ans

Dans la première moitié du XIXe siècle, le médecin irlandais William Brooke O'Shaughnessy a vécu quelques années en Inde et a lancé quelque chose de totalement nouveau pour le monde occidental : la recherche sur la marijuana.

Le cannabis est utilisé dans la région depuis des milliers d'années comme médicament ou substance récréative. Mais, dans la littérature médicale occidentale, il n'y avait aucune information sur la plante.

microscope blanc sur le dessus du tableau noir. Le médecin européen qui a commencé la recherche sur la marijuana il y a plus de 170 ans

"Je n'ai pas été en mesure de localiser des références à l'utilisation de cette substance en Europe", écrit le médecin, dans une étude axée sur la recherche sur la marijuana publiée en 1839 dans la revue Journal of the Asiatic Society of Bengal, intitulée "Sur les préparations de Cannabis indien, ou Gunjah" (l'article original que l'on peut retrouver à la suite de ce lien ).

L'étude d'O'Shaughnessy proposait d'enregistrer le potentiel médical du cannabis d'un point de vue scientifique. En outre, il a fait des observations sur l'utilisation sociale de la substance. Selon O'Shaughnessy, la drogue était consommée par "toutes sortes de personnes". Parmi ses effets "fascinants" figuraient "la félicité euphorique", "la sensation de voler", un "appétit vorace" et "un désir aphrodisiaque intense".

Expériences scientifiques sur la marijuana en Inde

Né en 1809, O'Shaughnessy a étudié la médecine au Trinity College de Dublin et plus tard à Édimbourg, en Écosse. Très jeune, à l'âge de 24 ans, il accepte une offre de travail à Calcutta, en Inde, en tant qu'assistant chirurgical pour la célèbre East India Company, une société britannique qui contrôlait et gouvernait une grande partie des Indes.

C'était huit ans à Calcutta. Au cours de cette période, le médecin irlandais a expérimenté une variété de plantes locales, telles que l'opium et le cannabis.

Le cannabis, en particulier, était bien connu de la société locale, mais pas de la médecine. Le médecin a donc décidé de faire des recherches rigoureuses sur la marijuana, en consultant à la fois des sources bibliographiques et humaines.

En outre, il a expérimenté différents animaux, tels que des rats, des lapins, des chats, des chiens, des chevaux, des singes et même des oiseaux et des poissons, décrivant l'effet du médicament sur chacun d'eux.

homme en chemise bleue portant des lunettes à monture noire. Le médecin européen qui a commencé la recherche sur la marijuana il y a plus de 170 ans

Dans l'une de ces expériences, le médecin a donné dix grammes de la substance à un chien de taille moyenne. Une demi-heure plus tard, l'animal "est devenu stupide et somnolent" et "son visage ressemblait à une ivresse totale et totale".

"Ces symptômes ont duré une à deux heures puis ont progressivement disparu. Six heures plus tard, l'animal était actif et parfaitement bien", a-t-il noté.

Après avoir confirmé que la consommation de cannabis était sans danger, O'Shaughnessy a commencé à expérimenter la substance chez les humains, adultes et enfants. De plus, il a commencé à utiliser du cannabis pour soigner ses patients hospitalisés - malades du choléra, des rhumatismes, de la rage, du tétanos et des personnes souffrant de convulsions.

Les découvertes du docteur sur la recherche sur la marijuana

Le médecin irlandais qui se concentre sur la recherche sur la marijuana n'a pas été en mesure de guérir de nombreuses maladies avec du cannabis. Mais il a conclu que la substance pouvait aider à traiter les symptômes graves de nombreux maux. Il pourrait, par exemple, apaiser et soulager la douleur, ainsi que les spasmes musculaires typiques du tétanos et de la rage, réduisant « les horreurs de la maladie ».

Il a également noté que le cannabis pouvait prévenir les crises chez un nouveau-né, âgé de seulement 40 jours. A propos de ce cas, le médecin écrit : « la profession a acquis un médicament anticonvulsivant de grande valeur ».

En 1839, O'Shaughnessy a publiquement défendu l'utilisation du cannabis en médecine, principalement comme analgésique, lors de la présentation de sa thèse à la Medical and Physical Society de Calcutta.

La recherche sur la marijuana ferait fureur dans l'Angleterre coloniale - puis dans toute l'Europe et aux États-Unis. Et il est considéré comme le jalon de l'introduction du cannabis dans la médecine occidentale. Le cannabis a été utilisé aux États-Unis comme médicament à partir de 1850.

Le cannabis est devenu une fièvre médicale en Occident

femme en costume de gommage bleu debout à côté d'une femme en robe blanche. Le médecin européen qui a commencé la recherche sur la marijuana il y a plus de 170 ans

Lorsque O'Shaughnessy retourna en Angleterre en 1841, il emporta avec lui des échantillons de cannabis, à la fois de plante et de résine.

Il a présenté la substance à la Royal Pharmaceutical Society et aux Royal Botanic Gardens de Kew, à Londres, et a décrit ses recherches sur la marijuana, affirmant que la substance était un remède "miracle" pour certaines des pires maladies du 19e siècle.

Depuis lors, de nombreux chercheurs en Europe et aux États-Unis ont commencé à se concentrer sur la recherche sur la marijuana et à expérimenter le cannabis dans différents traitements médicaux. Beaucoup ont également essayé de découvrir quel était l'ingrédient actif du cannabis - mais cela n'arrivera qu'un siècle plus tard, au milieu des années 1960.

Au milieu du XIXe siècle, des remèdes à base de cannabis ont commencé à être produits, certains d'entre eux basés sur des prescriptions laissées par le médecin irlandais. Les produits sont devenus populaires, atteignant leur apogée à la fin du siècle.

Mais au tournant du XXe siècle, l'utilisation de ces remèdes a commencé à décliner. L'une des raisons était la difficulté à produire des résultats stables à partir de différents lots de plantes, car la puissance du cannabis variait considérablement.

Dès les années 1930, l'utilisation de remèdes médicinaux à base de cannabis a commencé à être restreinte. En 1937, sa vente est interdite aux États-Unis. En 1942, le cannabis a été retiré de l'encyclopédie pharmaceutique. Et, à partir des années 1950, la possession de marijuana a été criminalisée et condamnée à une amende. Quelque chose de similaire s'est produit dans d'autres pays.

Aujourd'hui, l'utilisation du cannabis dans les traitements médicaux reste controversée. A partir de 1930, l'usage du cannabis a commencé à être restreint dans de nombreux pays, mais les découvertes faites il y a 150 ans sont toujours valables aujourd'hui. Fait intéressant, après le succès de sa thèse sur le potentiel médical de la marijuana, O'Shaughnessy a changé de vitesse et s'est tourné vers l'ingénierie électrique.

Il est retourné en Inde, où il a passé 15 ans à travailler sur une ligne télégraphique. Pour ses efforts sur le projet, il a reçu le titre de "Sir" de la reine Victoria. En 1860, il retourna une fois de plus en Angleterre. En 1889, il mourut. On sait peu de choses sur ses dernières années.

Le plus surprenant peut-être de l'histoire d'O'Shaughnessy sur la recherche sur la marijuana est que certaines de ses découvertes en 1839 sont toujours valables aujourd'hui : les principales utilisations médicales du cannabis restent comme analgésique et anticonvulsivant.

femme tenant des tubes à essai. Le médecin européen qui a commencé la recherche sur la marijuana il y a plus de 170 ans

Avez-vous appris quelque chose sur cette recherche sur la marijuana? Vous pouvez lire ici:

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silvia
Silvia is a freelance writer and medical cannabis activist who lives in Tacoma. When she’s not writing about cannabis or working to bring a better medical cannabis system to Washington, she likes to DJ, play adaptive sports and volunteer in his Tacoma community. She supports national legalization and the opening up of the medical cannabis market in all 50 states.
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