Um médico que começou a pesquisar marijuana há uns espantosos 170 anos atrás
Fevereiro 28, 2022 by silvia

O médico europeu que iniciou a pesquisa de marijuana há mais de 170 anos

Na primeira metade do século XIX, o médico irlandês William Brooke O'Shaughnessy viveu alguns anos na Índia e começou algo inteiramente novo para o mundo ocidental: a pesquisa de marijuana.

A canábis é usada na região há milhares de anos como medicamento ou substância recreativa. Mas, na literatura médica ocidental, não havia informação sobre a planta.

microscópio branco em cima da mesa preta. O médico europeu que iniciou a pesquisa de marijuana há mais de 170 anos

"Não consegui localizar referências ao uso desta substância na Europa", escreveu o médico, num estudo focado na investigação da marijuana publicado em 1839 no periódico Journal of the Asiatic Society of Bengal, intitulado "Sobre os preparativos da canábis indiana, ou Gunjah" (o artigo original que pode ser encontrado na sequência deste ligação).

O estudo de O'Shaughnessy propôs registar o potencial médico da canábis numa perspetiva científica. Além disso, fez observações sobre o uso social da substância. Segundo O'Shaughnessy, a droga foi usada por "todo o tipo de pessoas". Entre os seus efeitos "fascinantes" estavam "a felicidade eufórica", "a sensação de voar", um "apetite voraz", e "um intenso desejo afrodisíaco".

Experiências Científicas com marijuana na Índia

Nascido em 1809, O'Shaughnessy estudou medicina no Trinity College em Dublin e mais tarde em Edimburgo, Escócia. Em tenra idade, aos 24 anos, aceitou uma oferta para trabalhar em Calcutá, Índia, como assistente cirúrgico da então famosa Companhia das Índias Orientais, uma empresa britânica que controlava e governava grande parte das Índias.

Foram oito anos em Calcutá. Durante este período, o médico irlandês experimentou uma variedade de plantas locais, como ópio e canábis.

A canábis, especificamente, era bem conhecida pela sociedade local, mas não pela medicina. Então o médico decidiu fazer uma pesquisa rigorosa de marijuana, consultando fontes bibliográficas e humanas.

Além disso, experimentou diferentes animais, como ratos, coelhos, gatos, cães, cavalos, macacos e até pássaros e peixes, descrevendo o efeito da droga em cada um deles.

homem em camisa de vestido azul usando óculos pretos emoldurados. O médico europeu que iniciou a pesquisa de marijuana há mais de 170 anos

Numa dessas experiências, o médico deu dez gramas da substância a um cão de tamanho médio. Meia hora depois, o animal "tornou-se estúpido e sonolento", e "o seu rosto parecia uma embriaguez total e total".

"Estes sintomas duraram de uma a duas horas e depois desapareceram gradualmente. Seis horas depois, o animal estava ativo e perfeitamente bem", observou.

Depois de confirmar que o uso de canábis era seguro, O'Shaughnessy começou a experimentar a substância em humanos, adultos e crianças. Além disso, começou a usar canábis no tratamento dos seus pacientes hospitalares - doente de cólera, reumatismo, raiva, tétano e pessoas com convulsões.

As descobertas do doutor sobre a pesquisa da marijuana

O médico irlandês que se concentra na investigação da marijuana não conseguiu curar muitas doenças com canábis . Mas concluiu que a substância poderia ajudar a tratar sintomas graves de muitas doenças. Poderia, por exemplo, aliviar e aliviar a dor, assim como espasmos musculares típicos do tétano e da raiva, reduzindo "os horrores da doença".

Ele também notou que a canábis poderia prevenir convulsões num recém-nascido, com apenas 40 dias de idade. Sobre este caso, o médico escreveu: "a profissão ganhou um medicamento anticonvulso de grande valor".

Em 1839, O'Shaughnessy defendeu publicamente o uso da canábis na medicina, principalmente como analgésico, ao apresentar a sua tese na Sociedade Médica e Física de Calcutá.

A investigação sobre a marijuana provocaria uma fúria na Inglaterra colonial - e depois em toda a Europa e nos Estados Unidos. E é considerado o marco na introdução da canábis na medicina ocidental. A canábis foi usada nos Estados Unidos como medicina a partir de 1850.

A canábis tornou-se uma febre médica no Ocidente

mulher em um terno de esfoliação azul de pé ao lado de uma mulher em um roupão branco. O médico europeu que iniciou a pesquisa de marijuana há mais de 170 anos

Quando O'Shaughnessy regressou à Inglaterra em 1841, levou consigo amostras de canábis, tanto de plantas, como de resina.

Apresentou a substância à Royal Pharmaceutical Society e ao Royal Botanic Gardens Kew, em Londres, e descreveu a sua pesquisa de marijuana, alegando que a substância era um remédio "milagroso" para algumas das piores doenças do século XIX.

Desde então, muitos investigadores na Europa e nos Estados Unidos começaram a focar-se na pesquisa de marijuana e a experimentar canábis em diferentes tratamentos médicos. Muitos também tentaram descobrir qual era o ingrediente ativo da canábis - mas isso só aconteceria um século depois, em meados da década de 1960.

Em meados do século XIX, começaram a ser produzidos remédios à base de canábis, alguns deles baseados em receitas deixadas pelo médico irlandês. Os produtos tornaram-se populares, atingindo o seu auge no final do século.

Mas na virada do século XX, o uso destes remédios começou a diminuir. Uma das razões foram as dificuldades na produção de resultados estáveis de diferentes lotes de plantas, uma vez que a potência da canábis variava muito.

Já na década de 1930, o uso de remédios medicinais à base de canábis começou a ser restringido. Em 1937, a sua venda foi proibida nos Estados Unidos. Em 1942, a canábis foi removida da enciclopédia farmacêutica. E, a partir da década de 1950, a posse de marijuana tornou-se criminalizada e multada. Algo semelhante aconteceu noutros países.

Hoje, o uso de canábis em tratamentos médicos continua a ser controverso. A partir de 1930, o uso de canábis começou a ser restringido em muitos países, mas as descobertas feitas há 150 anos ainda são válidas hoje em dia. Curiosamente, após o sucesso da sua tese sobre o potencial médico da marijuana, O'Shaughnessy mudou de marcha e virou-se para a engenharia elétrica.

Regressou à Índia, onde passou 15 anos a trabalhar numa linha de telégrafo. Pelos seus esforços no projeto, recebeu o título de "Senhor" da Rainha Vitória. Em 1860 regressou mais uma vez à Inglaterra. Em 1889 morreu. Pouco se sabe sobre os seus últimos anos.

Talvez o mais surpreendente da história de O'Shaughnessy sobre a pesquisa de marijuana é que algumas das suas descobertas em 1839 ainda são válidas hoje em dia: os principais usos médicos da canábis permanecem como analgésicos e anticonvulsantes.

mulher segurando tubos de ensaio. O médico europeu que iniciou a pesquisa de marijuana há mais de 170 anos

Aprendeste alguma coisa sobre esta pesquisa de marijuana? Pode ler aqui:

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silvia
Silvia is a freelance writer and medical cannabis activist who lives in Tacoma. When she’s not writing about cannabis or working to bring a better medical cannabis system to Washington, she likes to DJ, play adaptive sports and volunteer in his Tacoma community. She supports national legalization and the opening up of the medical cannabis market in all 50 states.
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